C’est officiel le Mondial débutera avec une affiche inaugurale entre l’Equateur et le Qatar, pays hôte du tournoi. En effet, à 102 jours du début de la Coupe du monde de football 2022 au Qatar, le match d’ouverture est avancé d’un jour et aura lieu le 20 novembre, ont indiqué, ce mercredi 10 Août 2022, des sources proches du tournoi.

La FIFA et les organisateurs qataris ont accepté ce changement, ont précisé ces mêmes sources. Elles ont expliqué que le match d’inauguration officiel entre le pays hôte et l’Équateur, initialement prévu le 21 novembre après un Sénégal-Pays-Bas, n’aurait alors pas été la première rencontre du tournoi.

La décision qui doit encore être approuvée par le bureau du Conseil de la Fifa avant le compte à rebours des 100 jours précédant le début du tournoi permettra de revenir à la tradition selon laquelle le premier match est disputé par le pays hôte. Contactés par l’AFP, la Fifa et les organisateurs ont refusé de s’exprimer sur le sujet.

“Il y a eu des discussions et un accord entre les deux équipes respectives et il y a eu une demande de la Conmebol”, la confédération sud-américaine de football, a déclaré à l’AFP l’une des sources, sous couvert d’anonymat, car aucune décision officielle n’a été annoncée. “Nous voulions suivre la tradition qui veut que le champion en titre ou le pays hôte soit impliqué dans le match d’ouverture”, a-t-elle ajouté.

À signaler que jusqu’en 1974, la majorité des éditions voyaient le pays hôte débuter la compétition. A partir du Mondial allemand, le tenant du titre était alors désigné pour disputer le fameux match d’ouverture. La Coupe du monde 2006, à nouveau organisé en Allemagne, marquait le retour du match d’ouverture disputé par le pays organisateur. Certaines éditions avaient, en revanche, carrément zappé cette symbolique en organisant plusieurs premières rencontres en même temps (1930, 1934 ou 1954).

Hamilton FRANÇOIS

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